Hirscher revient… avec les Pays-Bas !

Hirscher rejoint l’équipe des Pays-Bas pour son retour au sport

Marcel Hirscher, illustre champion ayant remporté huit fois la Coupe du Monde de ski alpin et décroché deux fois l’or olympique, a annoncé qu’il sortirait de sa retraite prise en 2019 pour reprendre la compétition. À l’âge de 35 ans, l’athlète émérite va changer de pavillon en compétition : il ne représentera plus l’Autriche, mais arborera désormais les couleurs du Pays-Bas.

Un véritable séisme secoue l’univers du ski alpin ! Marcel Hirscher, surnommé l’empereur du ski pour avoir décroché huit gros globes de cristal d’affilée avant de se retirer des compétitions à la fin de la saison 2018-19, annonce son grand retour pour la prochaine saison à l’âge de 35 ans ! Ce rebondissement surprenant est suivi d’une révélation tout aussi inattendue : il ne représentera plus l’Autriche, sa nation de naissance, mais optera pour les couleurs des Pays-Bas, le pays maternel. La Fédération autrichienne de ski a communiqué cette information, soulignant avoir unanimement approuvé son changement de nationalité sportive.

Lors d’une conférence de presse numérique tenue ce mercredi, le secrétaire général de la Fédération autrichienne de ski, Christian Scherer, a déclaré : « Au cours des dernières heures, nous avons été en dialogue avec plusieurs acteurs concernés et il nous a été révélé que Marcel Hirscher envisageait un retour dans l’arène internationale du ski. En tant que fédération, notre priorité a été de lui proposer les conditions les plus favorables pour un éventuel retour et de les discuter directement avec lui. Malgré notre regret face à sa demande de représenter la Fédération néerlandaise de ski, nous avons choisi de le soutenir dans sa démarche. Marcel a grandement contribué au ski et à notre fédération et, en reconnaissance de ses accomplishments et pour promouvoir l’esprit international du ski, la conférence présidentielle de l’ÖSV a unanimement accédé à sa demande de transfert. »

Une forme à couper le souffle attend Hirscher

Le journal autrichien Kurier annonçait mardi soir que Marcel Hirscher, devenu père de deux enfants et s’étant découvert une passion pour le sport automobile durant son interlude, se préparait intensément pour son retour en s’alignant à des compétitions motocyclistes et de voiture de tourisme. « Le skieur, qui est également à l’origine de la marque de ski Van Deer, ne lésine pas sur les efforts et s’entraîne avec la même rigueur qu’avant sa retraite. Selon des sources visuelles, il afficherait une condition physique exceptionnelle », rapportait-on. De quoi augurer une saison 2024-25 pleine de rebondissements, surtout après une saison précédente ayant laissé les amateurs de ski sur leur faim, frustrés par de multiples annulations et incidents graves.

Marco Odermatt a dominé la compétition précédente en s’adjugeant le gros globe avec une avance considérable de presque 1000 points sur Loïc Meillard. Et si les rumeurs autour de la forme impressionnante de Marcel Hirscher se confirment, le ski alpin pourrait être le théâtre d’un affrontement acharné entre lui et Odermatt, notamment en géant, leur spécialité commune. Reste à observer si la différence d’âge de neuf ans entre Odermatt et Hirscher inclinera la balance en faveur du Suisse. Bien qu’Odermatt ne participe pas au slalom, l’idée d’une confrontation entre Marcel Hirscher et Lucas Braathen rend déjà impatients. Le jeune Norvégien de 24 ans, après une retraite d’à peine un an, fera lui aussi son come-back sous une nouvelle bannière, celle du Brésil ! Les passionnés de ski alpin devraient donc s’attendre à des hymnes nationaux pour le moins inhabituels la saison prochaine.