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F1 : Verstappen écarte l’idée de quitter Red Bull « pour le moment »

Jeudi, peu après l’annonce du départ de l’ingénieur Adrian Newey, un pilier des succès de l’équipe, Max Verstappen a clairement affirmé qu’il ne prévoyait pas de quitter Red Bull. Le triple champion du monde de Formule 1 a réitéré son engagement envers l’écurie avant le Grand Prix de Miami, en précisant lors d’une conférence de presse : « Pour l’instant, je reste chez Red Bull. » Verstappen est lié par un contrat avec l’équipe autrichienne jusqu’à la fin de 2028.

Verstappen nous raconte la vérité concernant les rumeurs de Mercedes

Les spéculations sur un éventuel départ de Max Verstappen de Red Bull se sont intensifiées récemment, à la suite d’une crise interne au sein de l’équipe révélée en février. Cette situation a commencé avec des allégations de « comportement inapproprié » envers une employée, visant Christian Horner, le directeur de l’équipe, qui a depuis été disculpé par une enquête interne. 

L’annonce du départ d’Adrian Newey, figure clé du succès de Red Bull depuis 2006 et impliqué dans la réussite de six titres mondiaux des constructeurs et sept chez les pilotes, a été attribuée par la BBC à des conflits de pouvoir au sein de l’écurie. Cette nouvelle a ravivé les rumeurs concernant l’avenir de Verstappen, actuellement en désaccord avec Horner.

Max Verstappen a nié les rumeurs selon lesquelles Mercedes lui aurait offert 150 millions d’euros par an pour rejoindre leur équipe. « Même si c’était vrai, 150 millions… L’argent n’est pas ma motivation principale. Je suis déjà content de mes gains. Ce qui importe, c’est la performance. Parce que je sais que si je me bats pour la 5e ou la 6e place, je serais frustré, » a-t-il expliqué.

Le pilote néerlandais a aussi tenté de minimiser l’impact du départ d’Adrian Newey de Red Bull, malgré l’importance de celui-ci pour l’équipe. « Adrian a joué un rôle crucial dans nos succès, mais son rôle a évolué au fil du temps, et beaucoup ne comprennent pas ce qu’il fait actuellement. Ce n’est pas qu’il ne fait rien, mais son rôle a changé. Beaucoup de talents ont rejoint l’équipe et l’ont renforcée, » a-t-il déclaré aux journalistes. « Bien sûr, j’aurais préféré qu’il reste pour bénéficier de son expérience, mais je suis convaincu que notre équipe technique reste très forte, » a ajouté Verstappen.

Malgré une atmosphère tendue au sein de l’équipe cette saison, Red Bull domine toujours ses concurrents comme elle l’a fait au cours des deux dernières années. Max Verstappen a remporté quatre des cinq premiers Grands Prix de Formule 1 de la saison et mène le championnat avec une avance de 25 points sur son coéquipier mexicain, Sergio Pérez.