Les Springboks
souverains face à l’Irlande

Victoire souveraine des Springboks contre l’Irlande

Lors d’une confrontation de haut niveau, l’équipe sud-africaine a triomphé sur le terrain contre l’équipe irlandaise, avec un score serré de 27 à 20. Cet affrontement représentait la première rencontre de deux matchs tests prévus entre ces nations, dans le contexte de leur tournée estivale.

L’affrontement entre les deux leaders du rugby mondial a finalement tourné à l’avantage des champions du monde en titre. Dans une rencontre captivante contre l’Irlande, l’Afrique du Sud a su imposer son rythme dès le début du match au Loftus Versfeld Stadium de Pretoria. Les spectateurs n’ont pas eu le temps de cligner des yeux que les Springboks montraient déjà leur intention d’asphyxier l’équipe adverse. Kurt-Lee Arendse a brillamment marqué le premier essai en moins de trois minutes. Suite à une percée fulgurante de Jesse Kriel et avec l’aide de Siya Kolisi, l’ailier des Springboks a réussi à dépasser la défense irlandaise pour marquer, tandis qu’Handre Pollard transformait sans difficulté l’essai. Les tentatives de l’équipe entraînée par Andy Farrell pour reprendre le contrôle de la partie se sont soldées par une pénalité de Jack Crowley peu avant la 15ème minute. L’offensive sud-africaine a ensuite maintenu une pression constante sur les Irlandais, qui ont commis plusieurs fautes en peu de temps, permettant à Handre Pollard d’accentuer l’avance avec trois points supplémentaires suivis d’une pénalité juste après.

La maladresse de Pollard face aux poteaux

Cependant, peu avant la mi-temps, les Irlandais ont su exploiter une faiblesse grâce à un mouvement magistral initié par Dan Sheehan, qui, par un geste d’exception, a servi James Lowe. Ce dernier a réussi à ouvrir la défense et à passer le ballon à Jamie Osborne, qui a marqué. Jack Crowley n’a malheureusement pas réussi à transformer, laissant son équipe avec un léger retard à la pause. Handré Pollard a également manqué une pénalité juste avant le coup de sifflet. Pour dynamiser le jeu, Andy Farrell a fait entrer Ronan Kelleher et Garry Ringrose dès le début de la deuxième période. L’affrontement a vu ensuite Pollard rater de nouveau une pénalité, ainsi que la sortie de Andrew Porter, blessé à la main, remplacé par Cian Healy. Un essai de l’Irlande par James Lowe a été annulé après vérification vidéo pour faute en amont de l’action. Pollard a encore manqué une pénalité, laissant ainsi les Springboks dans une position délicate.

L’Afrique du Sud résiste jusqu’à la fin

Suite à une pause forcée pour un plaquage sévère sur Craig Casey, nécessitant son évacuation, Cheslin Kolbe a su saisir sa chance après une erreur de James Lowe, inscrivant un essai crucial validé par l’arbitrage vidéo et transformé par Handre Pollard. Malgré un retard de douze points, les Irlandais n’ont pas baissé les bras, mais un carton jaune remis à Kurt-Lee Arendse pour fautes répétées a ouvert des opportunités. Un essai potentiel de Caelan Doris a été annulé ayant été marqué devant la ligne, mais Conor Murray a su raviver l’espoir en finalisant une belle action collective, ramenant ainsi l’écart à cinq points. Cet espoir a été rapidement effacé par une décision de l’arbitre accordant un essai de pénalité à l’Afrique du Sud et un carton jaune contre Ronan Kelleher. Néanmoins, l’Irlande a eu le dernier mot grâce à un essai de Ryan Baird, concluant un bel effort de Cian Healey et James Lowe. Malgré une tentative de dernière minute pour égaliser, l’Irlande s’est inclinée. L’Afrique du Sud remporte ainsi ce premier affrontement contre l’Irlande (27-20), en attendant une revanche potentiellement explosive le week-end suivant à Durban.