Coco Gauff dans le dernier carré

Coco Gauff atteint le dernier carré

Coco Gauff affrontera Iga Swiatek en demi-finale lors du tournoi de Rome, suite à sa victoire en trois manches face à Qinwen Zheng.

Tout comme en 2021, Coco Gauff s’est frayé un chemin jusqu’aux demi-finales du tournoi WTA 1000 de Rome, et elle doit à nouveau croiser le fer avec Iga Swiatek. Durant cette confrontation dans la soirée de mardi, dans la capitale italienne, Gauff, classée 3ème mondiale, a affronté pour la première fois Quinwen Zheng, 7ème au classement. Elle est sortie victorieuse de ce duel 7-6, 6-1 après 1h49 de jeu intense.

Âgée de 20 ans, Gauff a connu un démarrage lent, marqué notamment par cinq doubles fautes dans le premier set, mais elle a rapidement trouvé son rythme. Les deux adversaires ont remporté leurs premiers jeux sans difficulté. Cependant, Gauff a réalisé le premier break pour prendre l’avantage 5-3 et s’est trouvee en position de gagner le set. Zheng a repoussé cette opportunité et a réussi à revenir à 5-4 après avoir débreaké. L’issue du premier set s’est finalement jouée au tie-break, remporté 7-4 par l’Américaine. Épuisée après cette première manche, Zheng n’a pas réussi à imposer son jeu dans le second set.

Swiatek, une favorite de taille face à Gauff…

Dès le début, Gauff a breaké à sa première opportunité pour mener 0-0, puis une seconde fois à 3-1, avant de conclure le match à 5-1 sur sa première balle de match, et ce, sur le service de la Chinoise. Ainsi s’annonce une onzième rencontre entre Iga Swiatek et Coco Gauff pour jeudi, avec Swiatek en position de favorite indéniable. En effet, la numéro 1 mondiale vient de remporter dix matchs consécutifs, à Madrid et à Rome, et elle a dominé Gauff dans neuf de leurs dix affrontements précédents, remportés systématiquement en deux sets, y compris trois fois sur terre battue.

La victoire de Gauff lors de leur unique match notable, sur le dur à Cincinnati l’été dernier, reste une exception dans leur historique de confrontations. Gauff parviendra-t-elle à changer le cours de l’histoire sur la terre de Rome ? Quant à Zheng, qui va céder sa 7ème place à Maria Sakkari, elle n’a pas atteint de demi-finale depuis sa performance surprenante à l’Open d’Australie en janvier. Son prochain défi? Roland-Garros, un Grand Chelem qui pourrait peut-être lui permettre de redéployer ses ailes…