Toulon corrige Clermont et acte sa qualification

Toulon qualifié en corrigeant Clermont

Toulon a mis fin aux espoirs de Clermont d’accéder à la phase finale du championnat du Top 14, infligeant une lourde défaite aux Jaunards sur le terrain de Mayol ce dimanche, avec un score de 52 à 10. Cette victoire a également permis à l’équipe de Toulon de sécuriser sa place dans les play-offs de manière mathématique.

Durant la 25e journée du championnat de Top 14, le match entre Toulon et Clermont promettait déjà une ambiance électrique de play-offs. Toulon, positionné en 4e place au début du match, a réussi à tirer son épingle du jeu sous un climat clément et devant une foule enthousiaste à Mayol, contre l’ASM, qui se trouvait en 10e position et cherchait à enchaîner une quatrième victoire de suite pour pouvoir prétendre à une qualification. Cependant, le début de la rencontre a été marqué par un coup d’éclat d’Alivereti Raka dès la 6e minute, inscrivant ainsi son 9e essai de la saison en championnat, peu après un plaquage remarqué sur Melvyn Jaminet. Mais Setariki Tuicuvu, avec une percée aussi vive qu’imprévisible, a rapidement rebattu les cartes en propulsant son équipe en tête pour la première fois à la 15e minute (13-7).

En dépit de difficultés notables, notamment un carton jaune écopé par Charles Ollivon pour jeu déloyal à la 25e minute, les joueurs dirigés par Pierre Mignoni ont eu un coup de chance lorsque l’essai de Fritz Lee a été annulé après recours à l’arbitrage vidéo, un geste d’Urdapilleta ayant été jugé irrégulier (33e). Quelques instants plus tard, Melvyn Jaminet, grâce à sa vélocité, a creusé l’écart (24-10, 35e), devenant ainsi la clé de voûte de la rencontre, Clermont n’arrivant plus à renverser la tendance. Juste avant la mi-temps, Gabin Villière a accentué l’avance de Toulon (31-10). Dans la continuité, en seconde période, Villière a doublé la mise avec un essai spectaculaire, franchissant quasiment tout le terrain en contre (52-10, 77e). Cette période a également vu Jiuta Wainiqolo (43e) et Maëlan Rabut (67e) porter des coups décisifs à une équipe de Clermont désormais hors-course pour les phases finales après cette sévère défaite.

Stade Français – Toulon, un match pour une place en demi-finale du Top 14

Cette victoire cruciale avec bonus propulse Toulon à la 3e position du classement, lui assurant de facto sa place pour les phases finales. Cette réussite lui permet d’espérer aller encore plus loin. Pour la conclusion de cette phase régulière, Toulon se déplacera pour affronter le Stade Français, actuellement 2e, avec seulement trois points d’écart entre les deux équipes. L’enjeu sera de taille puisque le vainqueur de ce face-à-face obtiendra son ticket direct pour les demi-finales, tandis que le perdant devra passer par les barrages.

Quant à Clermont, désormais relégué à la 10e position, ses espoirs de participer aux play-offs s’amenuisent. Le défi final pour l’équipe de Christophe Urios sera de vaincre Montpellier lors de la dernière journée dans l’objectif de finir la saison dans le top 8 et ainsi pouvoir prétendre à une place pour la Champions Cup pour la saison 2024/25.