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Statistiques : Messi finirait derrière Ronaldo en fin de carrière

À quelques années seulement de la quarantaine, Lionel Messi reste l’épine dorsale incontournable de l’équipe nationale argentine. En tant que tenant du titre de la Copa America, l’Argentine, grâce à Messi, a décroché son ticket pour la finale après une victoire 2-0 face au Canada ce mardi. Messi a attiré tous les regards en marquant son 109ème but en sélection, égalant ainsi Ali Daei et se hissant à la deuxième place des meilleurs buteurs de l’histoire des équipes nationales.

Un pilier de la sélection argentine

Malgré ses 186 apparitions internationales et le prestigieux titre de champion du monde remporté en 2022, Messi reste dans le sillage de Cristiano Ronaldo. Ce dernier a marqué 130 buts pour le Portugal en 212 rencontres internationales. Le record impressionnant de « CR7 » semble hors de portée pour Messi.

Après avoir sécurisé la place pour la finale, Lionel Messi a furtivement parlé de son avenir incertain : « Je vis cette Copa America comme si c’était la dernière… Ce sont mes dernières batailles et j’essaie de les savourer au maximum», a-t-il déclaré. Alors que la compétition se déroule aux États-Unis, on peut difficilement imaginer Messi prendre part à l’édition de 2028, où il aura près de 41 ans. Cette année, les défis ont été nombreux, avec des terrains exigeants et des conditions météorologiques difficiles, mais l’ancien joueur du PSG est heureux de mener une fois de plus son équipe en finale.

En qualité de sélectionneur de l’Argentine, Lionel Scaloni a respecté la décision de Messi concernant son avenir en équipe nationale, notamment en vue de la Coupe du monde de 2026. Scaloni a répondu aux propos de son capitaine en soulignant que Messi devait être libre de ses choix, ajoutant que les portes de l’équipe nationale seraient toujours ouvertes. « Il sera toujours le bienvenu. Laissons-le décider de son propre sort. »

Cette finale de dimanche constituera la cinquième pour Messi en Copa America sur sept participations. L’Argentine affrontera soit la Colombie, soit l’Uruguay, avec l’objectif de ramener un nouveau titre à la maison.